Ai Weiwei "Han Jar Overpainted with Coca-Cola Logo" Kunsthal Rotterdam

Readymade keramiekkunst van Ai Weiwei; zoektocht naar menselijkheid

Voor mij is Ai Weiwei de Duchamp van de 21ste eeuw: een moderne provocerende maker van readymade keramiekkunst. Maar Ai is veel meer dan dat. Hij is een kunstenaar, mensenrechtenactivist, provocateur, schrijver, architect, filmmaker en dissident.

Tot en met 3 maart 2024 is er een grootschalige tentoonstelling van één van de meest toonaangevende kunstenaars van het moment te zien in de Kunsthal Rotterdam.

Aan het begin van het nieuwe jaar hadden we de kans om deze tentoonstelling te bezoeken, en dat was zeker de moeite waard. Niet alleen om de objecten live te kunnen zien, maar vooral om geconfronteerd te worden met de (on)menselijkheid in China, Europa en andere delen van de wereld. Dit zijn vraagstukken waar Ai zijn hele carrière naar op zoek is. 

Ai Weiwei tentoonstelling "In Search of Humanity" Kunsthal Rotterdam 2023-2024
Ai Weiwei tentoonstelling “In Search of Humanity” Kunsthal Rotterdam 2023-2024

Het is dan ook niet voor niets dat de tentoonstelling de naam “In Search of Humanity” draagt. Een zoektocht die altijd actueel is, vooral nu in de Nederlandse politiek de onmenselijke maat de norm lijkt te zijn geworden.

Ai Weiwei: Duchamp van de 21ste eeuw

Ai Weiwei begon zijn carrière als schilder, maar tijdens zijn verblijf in New York raakte hij gefascineerd door “readymades”, zoals die begin 20ste eeuw werden geïntroduceerd door de dadaïstische kunstenaar Marcel Duchamp (28 juli 1887 – 2 oktober 1968).

Net als Duchamp’s “Fountain” heeft Ai bestaande keramische objecten getransformeerd tot zijn eigen readymade keramiekkunst. In tegenstelling tot Duchamp gebruikte hij hiervoor geen hedendaagse keramiek, maar potten die duizenden jaren oud zijn.….

Han Jar Overpainted with Coca-Cola Logo

Ai Weiwei’s werk “Han Jar Overpainted with Coca-Cola Logo” (een serie werken vanaf 1994) is een provocerend stuk dat de interactie tussen China en het Westen onderzoekt.

Door een oosterse Han-dynastie pot te merken met het westerse Coca-Cola logo – het ultieme symbool van wereldwijde consumentisme – dwingt hij de beschouwer van het werk om de relatie tussen China en het Westen door zijn ogen te zien.

Readymade keramiekkunst  van Ai Weiwei "Han Jar Overpainted with Coca-Cola Logo" Kunsthal Rotterdam (2024)
Ai Weiwei “Han Jar Overpainted with Coca-Cola Logo” Kunsthal Rotterdam (2024)

“Voor mij is het Coca-Cola-logo een duidelijke aankondiging van eigendom en van culturele of politieke identiteit, maar het is ook een duidelijk teken om te stoppen met nadenken. Het zit vol onwetendheid, maar het is ook een herdefinitie.”

Ai Weiwei

Dropping a Han Dynasty Urn

Ai Weiwei “Dropping a Han Dynasty Urn” Kunsthal Rotterdam 2023-2024
Ai Weiwei “Dropping a Han Dynasty Urn” Kunsthal Rotterdam 2023-2024

“Dropping a Han Dynasty Urn” uit 1995 is een serie van drie zwart-witfoto’s. In de eerste foto houdt Ai een urn van de Han-dynastie vast. In de tweede laat hij deze vallen om tenslotte in de derde foto over de resten ervan te staan.

Deze urn was ongeveer 2000 jaar oud. Dit kunstwerk is niet alleen provocerend maar zeker ook controversieel, omdat het de vernietiging van een kostbaar artefact afbeeldt.

Maar het keramische werk van Ai is niet altijd destructief…

Keramiek kunst: zonnebloemzaden

Ai Weiwei’s “Sunflower Seeds” is opmerkelijke keramiekkunst dat in 2010 werd gecreëerd. Het bestaat uit meer dan duizend kilo handgeschilderde porseleinen zonnebloempitten. Elk van de honderd miljoen pitten werd nauwgezet met de hand gemaakt en beschilderd door 1.600 inwoners van Jingdezhen, een Chinees dorp gespecialiseerd in porseleinschilderen.

Keramiekkunst van Ai Weiwei “Sunflower Seeds” Kunsthal Rotterdam (2024)
Ai Weiwei “Sunflower Seeds” Kunsthal Rotterdam (2024)

Dit kunstwerk daagt het ‘Made in China’ mantra uit waar China om bekend staat. De pitten zijn een symbool van het enorme volk, maar verwijzen ook naar machthebber Mao Zedong, die zichzelf als de zon zag en zijn onderdanen als zonnebloemen die in bewondering opkeken naar deze grote roerganger.

Met zijn installatie ondermijnt Ai die beeldtaal. In plaats daarvan benadrukt hij het potentieel van elk individu om te groeien.

Een potje breken

Ai Weiwei heeft echter nog veel meer projecten gerealiseerd met of zonder “objet trouvé”. Zoals de onthullende werken over de aardbeving in Sichuan China (2008). Maar ook andere maatschappelijke thema’s op andere plekken in de wereld zoals “Panda to panda”, “S.A.C.R.E.D.” en de “The Death of Marat”.

Deze (en andere) kunstwerken tonen zijn zoektocht naar menselijkheid en een betere wereld. De intimidatiemethoden van de Chinese regering, de roep om vrijheid, oorlogen en de wereldwijde vluchtelingencrisis; de kunstenaar vindt dat we allen verantwoordelijk zijn om actie te ondernemen bij bedreigingen van de vrijheid van meningsuiting en mensenrechten.

Ai Weiwei tentoonstelling "Searching for Humanity" Kunsthal Rotterdam 2023-2024
Ai Weiwei tentoonstelling “Searching for Humanity” Kunsthal Rotterdam 2023-2024

Als teken van verzet steekt hij zijn middelvinger op naar monumenten over de hele wereld die macht symboliseren.

Bij mij kan Ai Weiwei wel een potje breken!

Ai Weiwei in Kunsthal Rotterdam

Tot en met 3 maart 2024 presenteert Kunsthal Rotterdam met trots de grootschalige tentoonstelling van Ai Weiwei “In Search of Humanity”

Dit is niet de eerste keer dat de keramiekkunst van Ai Weiwei in Nederland is te zien, maar wel zijn meest volledige overzichtstentoonstelling tot nu toe.

Het biedt een indrukwekkend overzicht van de ruim vier decennia durende carrière van Ai Weiwei, met schilderijen, culturele readymades, LEGO-werken, sculpturen, installaties, fotografie en videokunst.

Meer lezen:

About Post Author

6 gedachten over “Readymade keramiekkunst van Ai Weiwei; zoektocht naar menselijkheid”

  1. Hallo Daniel
    Ik heb een probleem als ik mijn potten biscuit baksel hebben gehad en ik ga ze dan glazuren om dan terug in
    oven te zetten hoogbak 1230 heb ik de laatste tijd altijd altijd 1 schaal of 1 ovale schaal die gebarsten is de rest is alles ok.mijn biscuit bak ik op 900/950
    ik heb een rodhe oven de weerstand was gebroken en die is volledig vervangen door de persoon waar we de oven rodhe hebben gekocht en toch heb ik dat probleem? Ik glazuur altijd met amaco meestal 2 op een

  2. Dag Daniël
    Ik ben een rasechte Rotterdammert, kan zelfs op de fiets naar de Kunsthal toe maar ben nog niet eens naar deze tentoonstelling geweest. Oei ……..
    Ik hoorde al veel lovende reacties en jouw bericht gaat me nu echt overhalen. Komende week ben ik in de Kunsthal te vinden. Dank je voor het leuke blog.
    Leah

    1. Hi Leah,

      Zelfs Amsterdammers gaan voor deze expositie naar Rotterdam 🙂 Leuk om te horen dat je hierdoor bent overgehaald.. en als je tijd hebt bekijk eens de docu; Ai Weiwei Never sorry

      Veel plezier in de kunsthal!

      Groetjes,
      Daniel

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.